제로콜라, 아스파탐 안전한가?

지난 7월 14일 세계보건기구(WHO)에서 공식적으로 아스파탐이라는 물질을 발암 가능 물질로 확정 분류했다. 등급은 2B군이다. 이 분류는 동물실험에서 암을 유발한다는 과학적 증거가 충분하지 않은 경우이다. ‘암을 유발하는 의심 물질이다’ 정도의 낮은 단계 분류다. 그러나 각 나라의 보건국은 오래전부터 안전성 문제를 꾸준히 논의해 왔으며 위험성을 경고해 왔다. 이제야 공식적으로 암을 유발할 수 있는 물질로 분류되었다는 데 의미를 둘 수 있다. 따라서 여전히 식품첨가물로 사용할 수 있으며 일일 권고섭취량도 크게 변화가 없다. 우리가 먹는 식품 중에서 공장에서 제조한 식품은 맛을 내기 위하여 첨가제를 사용하는데 그중에서 단맛을 내는 식품첨가제로 아스파탐은 오래전부터 사용되어 왔다. 즉 우리는 알게 모르게 이 화학물질은 꾸준하게 섭취해 왔다는 것인데 이것이 암을 일으킬 수 있는 화학물질로 최근 들어 주목받는 것이다.


아스파탐은 무엇인가?

아스파탐은 아스파트산과 페닐알라닌의 복합체이다. 이 물질은 인체에서 여러 작용을 하는데, 대사 과정에서 메탄올로 분해되므로 두통이 생길 수 있으며 소화장애가 발생할 수 있다. 또 일부이지만 알레르기 반응이 생긴다. 같은 양을 섭취해도 민감도에 따라 반응이 다르므로 자신에게 이유 없이 위에 언급한 증상이 나타나 불편하게 느껴진다면 아스파탐을 의심할 수 있다. 설탕보다 200배 이상 단맛을 내는 인공 감미료이다. 이런 점 때문에 다이어트 식품에 많이 사용되며 음료나 식품에 이 첨가제가 들어 있다. 껌이나 사탕에도 사용되므로 아이들에게도 많이 노출될 수 있다.


‘2B군’ 무슨 의미인가

아스파탐은 2B군 발암물질로 분류됐다. 무슨 의미일까?

분류내용해당물질
1군인체발암물질 : 인체 발암성과 관련한 충분한 근거자료가 있는 경우담배, 술, 햄·소시지 등 가공육, 헬리코박터 파일로리균
2A군인체발암추정물질 : 인체 자료는 제한적이나 동물실험 근거자료는 충분한 경우65℃ 이상 뜨거운 음료 섭취, 고온의 튀김, 적색육 등
2B군인체발암가능물질 : 인체 자료가 제한적, 동물실험 자료도 충분하지 않은 경우야채 절임, 전자파 등
3군인체발암성으로 분류할 수 없는 물질 : 인체와 동물실험 자료 모두 불충분

국제암연구소의 이런 분류 이후 국제식품첨가물전문가위원회(JECFA)에서는 “현재로서는 아스파탐 일일 섭취 허용량을 변경할 만한 충분한 이유가 없다”며 “기존 일일 섭취 허용량 0~40mg/kg을 유지하라”고 했다. 발암 가능성을 평가하기 위해서는 인체 역학연구와 동물실험에서 더 확실한 근거가 필요하다고 했다. 미국, EU, 캐나다에서도 비슷한 의견을 냈으며, 헬스 캐나다의 경우 국제암연구소 전체 보고서가 발표되면 재검토를 통해 필요시 일일 섭취 허용량을 수정하고 대상 식품군을 제한하는 조치를 취하겠다고 했다.


아스파탐은 주로 어떤 식품에 들어가는가?

과자가 34.91%로 가장 높은 아스파탐 섭취 기여도를 보였고, 다음으로 절임 식품, 캔디류, 김치, 추잉껌으로 나타났다.

한국식품과학연구원 연구사업팀 신재욱 팀장은 계층별 식품첨가물 안전성 연구를 진행한 결과를 발표했다. 어린이·청소년이 많이 먹는 36개 유형 식품을 조사한 결과, 탄산음료, 가공우유에서 아스파탐 검출이  많았다. 65세 이상 노인이 많이 먹는 식품 60개 유형 중에서는 과자류에 아스파탐이 가장 많았고 1인가구가 주로 섭취하는 식품 중에는 발효 음료에 아스파탐이 가장 많이 들었다.

한편, 아스파탐 외에도 국내에서 사용되는 인공감미료는 5종이 있다. 아스파탐, 사카린나트륨, 아세설팜K, 수크랄로스, 네오탐이다.

아스파탐 표시 기준은 ‘아스파탐(감미료, 페닐알라닌함유)’라고 반드시 식품 포장에 표시해야 한다. 아스파탐은 빵·과자·시리얼·건강기능식품 등 8개 식품(0.8~5g/kg)만 사용기준이 정해져 있다. 


아스파탐 1일 권고섭취량은?

현재 아스파탐의 1일 권고섭취량은 자신의 몸무게 1kg당 40mg이다. 내 몸무게가 60kg이라면 하루에 섭취할 수 있는 아스파탐의 양은 2.4g이 된다. 250ml 캔 콜라 기준으로 55캔, 또는 750ml 막걸리 33병, 또는 65ml 요구르트 428병에 해당하는 양이다. 보통 일반인은 하루에 섭취할 수 없는 양이다. 그러나 민감도는 사람마다 다르므로 어떤 식품을 섭취하고 나서 두통이나 가려움증이 생긴다면 양을 줄이거나 끊는 것이 좋은 방법이다.

어떤 음식이든 양이 문제가 된다. 아무리 좋은 음식이라도 한계치를 넘으면 위험해지는 것이다. 아스파탐도 많은 양을 한꺼번에 섭취하지 않는다면 몸에 치명적인 위험을 당장 주지는 않는다. 그렇지만 단순히 사망에 이르지 않는다 해도 여러 문제가 생길 수 있는 게 식품첨가물이다. 폭력성이 증가할 수도 있으며, 정신적으로 문제가 생길 수도 있다.

가장 안전한 것은 건강에 문제가 될 수 있는 식품이나 첨가제 목록을 작성해 아예 섭취하지 않는 것이지만 현실적으로 어려운 것이 사실이다. 인공 첨가물이 몸에는 안전하지만, 정신에는 문제가 되지 않는가에 대해서도 고민이 필요하다. 더구나 아스파탐은 뇌에 영향을 주는 물질이기 때문이다.


아스파탐 정말 0kcal일까?

식품의약품안전청의 ‘식품 등의 표시 기준’에 따르면, 일정량 이하의 열량을 가진 식품은 임의로 무열량 혹은 저열량이라는 ‘영양강조표시’를 할 수 있습니다. 식품 100g당 4kcal 미만일 때 ‘제로 칼로리’라는 표기를, 40kcal 미만일 경우 ‘저칼로리’라고 사용할 수 있습니다.

그러므로 0kcal라고 기재되어 있다고 하더라도 칼로리가 완전히 없다고 보기는 어렵습니다.


아스파탐 대체 감미료

  • 합성 감미료

인공적으로 만들어낸 단맛. 아스파탐, 사카린나트륨, 아세설팜K, 수크랄로스, 네오탐

  • 천연당

자연에서 얻는 당. 꿀, 메이플 시럽, 코코넛 슈가

  • 천연 추출 감미료

식물, 과일, 종자에서 추출한 천연 대체 당. 스테비아, 알룰로스, 자일로스, 나한과

  • 당 알코올

당을 알코올로 환원시킨 감미료. 에리스리톨, 자일리톨, 말티톨


결론

아스파탐의 섭취에 대해 ‘그래도 설탕을 많이 섭취하는 것보다는 낫다’라는 것이 많은 전문가들의 의견입니다.
하지만 발암 가능 물질로 분류된 만큼, 그 안정성에 대한 문제는 여전히 의심해봐야 하는 것도 사실인 것 같습니다.
보통 일반적으로는 1일 섭취량을 초과하지 않겠지만 안정성, 위험성을 인식을 하고 먹느냐 안먹느냐는 많은 차이가 있을 듯합니다. 저도 제로 콜라를 즐겨먹는만큼 아예 우리 생활에서 제한시키는 어렵지만 적당량으로 조절해 섭취하도록 노력해야할 것 같습니다. 또한 ‘어떤 음식을 섭취하는 것이 내 몸과 우리 가족의 몸에 안전할까?’라는 생각을 항상 상기시켜야 할 것 같습니다.