류마티스 관절염 증상 및 통증 개선 방법

자가면역 질환 중의 하나인 류마티스 관절염에 대해서 들어 보셨나요? 저는 류마티스 관절염이 외과적 질병이라고 생각했는데 자가면역 질환이라 류마티스 관절염은 류마티스 내과가 따로 있다는 걸 알게 되었어요. 또한 과거에는 대개 중년 여성에게 발생하였지만 요즘은 20대 또는 30대에서 발병 되는 추세입니다. 자가면역 질환은 무엇인지 류마티스 관절염 발병 원인, 도움이 되는 운동과 음식에 대해 알아보고자 합니다.


류마티스 관절염

류마티스 관절염은 자가 면역 질환으로 관절 주위를 둘러싸고 있는 활막이라는 조직의 염증으로 인해 발생하는 질환입니다. 이 질환은 활막이 존재하는 모든 관절, 즉 움직일 수 있는 거의 모든 관절에서 발생할 수 있습니다. 수개월에서 수년에 걸쳐 진행되는 만성 질환입니다.
류마티스 관절염이 발생하는 전형적인 연령층은 대개 중년 여성이었으나 요즘은 그 연령이 낮아져 20대 또는 30대 전후의 여성에게서 나타나기도 합니다. 그러나 남성에게도 발생할 수 있고, 소아부터 노인에 이르는 모든 연령층에서 발생할 수 있습니다. 우리나라 인구의 약 1%가 류마티스 관절염을 겪고 있습니다. 매년 류마티스 관절염을 겪는 사람들이 많아지리라 추정됩니다.


자가면역 질환

자가 면역 질환은 면역 기능 이상으로 면역 세포들이 우리 몸의 정상 세포를 적으로 인지하고 공격하여 질환을 일으키는 것을 말합니다.
이러한 자가 면역 질환에는 전신성 홍반성 루푸스, 혈관염 등과 같은 류마티스 질환, 또는 자가 면역 갑상선염, 다발성 경화증 등과 같은 기관 특이적인 질환을 포함합니다. 그 외에도 원형 탈모증, 건선, 1형 당뇨병, 갑상선 항진・저하증, 아토피, 크론병, 백반증 등이 있습니다. 자가 면역 질환은 급성 또는 만성일 수 있으며 본질적으로 모든 장기와 기관에 영향을 미칠 수 있습니다.


류마티스 관절염 발병 원인

자가면역 질환으로 원인은 정확하게 밝혀지지 않았지만 우리 몸을 지키는 림프구가 몸의 일부를 외부 물질로 잘못 인식하고 공격한다는 점에서 유전적 요인에 의한 자가항원 면역 작용이 무너져 발생하게 된 것으로 추측하고 있습니다.

  • 흡연이나 감염, 스트레스 등의 환경적 요인
  • 세균이나 바이러스 감염


류마티스 관절염 증상

  • 통증 : 손가락 마디, 손 끝
  • 붓기
  • 관절강직
  • 열감
  • 손가락 변형
  • 피로감
  • 전신 쇠약감

류마티스 관절염은 적절한 치료 시기를 놓치게 되면 관절 파괴 및 변형을 초래할 수 있기 때문에 류마티스 내과를 방문하여 초기에 잘 진단받고 조기 치료를 받아야 합니다.


류마티스 관절염 진단

류마티스관절염을 확실하게 진단하는 단독 혈액 검사법은 아직 없으나, 특징적인 증상, 혈액 검사 결과 (특히 류마티스인자나 항CCP항체 여부, 염증 수치의 증가), 방사선학적 징후 등을 종합해 의사의 판단으로 진단을 내리게 됩니다.

[네이버 지식백과] 류마티스 관절염 [rheumatoid arthritis] (서울대학교병원 의학정보, 서울대학교병원)

혈액 검사, X-ray 검사 등을 보조적으로 사용하지만 문진과 검사가 중요한 판단 기준이 됩니다. 혈액 검사에서 류마티스 인자를 가지고 있거나 그 수치가 높게 나온다고 하더라도 증상이 없으면 절대로 류마티스 관절염으로 진단하지 않습니다.

일단 류마티스 관절염으로 진단되면 초기부터 꾸준하게 치료하여 관절의 염증을 억제하고 관절이 손상되는 것을 막아야 합니다.


류마티스 관절염에 도움이 되는 운동

류마티스 관절염 환자는 가벼운 운동을 꾸준히 해서 관절에 무리가 가지 않도록 해야합니다.
자전거타기, 걷기, 수영 등을 추천합니다. 그 중에서도 가장 좋은 운동은 규칙적인 걷기 운동입니다.
달리기나 점프와 같이 관절에 부담을 주는 운동은 피해야 합니다.

고려사항
1. 관절에 무리가 가지 않는 범위 내에서 적합한 운동을 선택하기
2. 주 3회, 하루 30분 정도 중간 정도의 강도로 걷기
3. 딱딱한 지면보다는 푹신푹신한 지면을 걷기
4. 경사진 계단보다 평평한 지면을 걷기
5. 걷기가 불편한 경우 물 속에서 가볍게 걷는 것을 시도해보기


류마티스 관절염에 도움이 되는 음식

  • 등푸른 생선과 같은 오메가3 지방산이 풍부한 음식 : 고등어, 청어, 연어, 정어리, 멸치
  • 면역체계를 강화하는 항산화 성분이 풍부한 과일과 채소 : 베리류, 사과, 브로콜리
  • 항산화 성분과 폴리페놀 등이 많이 함유된 올리브 오일
  • 단일불포화 지방, 단백질, 섬유질이 풍부한 호두, 잣 등의 견실류
  • 엽산, 마그네슘 아연, 칼륨과 같은 항염증성분이 풍부한 콩류